Pedro Duque tras volver a la Tierra

La Agencia Espacial Europea, ESA, necesita renovar y aumentar su Cuerpo de Astronautas, para poder cumplir sus programas actuales y futuros en la ISS, la Luna y el Sistema Solar. Por eso ha lanzado un nuevo proceso de selección de candidatos que empieza el 19 de mayo. Quieren buscar a los Pedro Duque del futuro y formar a la nueva generación de exploradores espaciales del siglo XXI.[VIDEO]

En 1978, la ESA hizo su primera selección de astronautas. Estos realizaron en 1983 la primera misión europea, Spacelab. En 1992, para el proyecto del laboratorio Columbus, la agencia llevó a cabo su segundo “reclutamiento”, en el que fue seleccionado Pedro Duque. Ahora van a por el tecero y ha invitado a participar a los 17 Estados Miembros. Y no buscan superhombres:

“El candidato ideal a astronauta europeo debe tener conocimientos en las principales disciplinas científicas, capacidad en tareas de investigación, buena memoria, capacidad de razonamiento, concentración, orientación espacial y destreza manual? segun Gerhard Thiele, responsable de la División Europea de Astronautas. Además deben dominar el inglés (se valorará el ruso) y mostrar gran motivación, flexibilidad, capacidad de trabajo en grupo, empatía y estabilidad emocional.

Los interesados en ser los nuevos exploradores espaciales tienen toda la información en la web de la ESA, desde donde se puede hacer la solicitud formal on line, para la que hay que adjuntar un certificado de examen médico igual que para ser piloto. Luego habrá dos fases de evaluación de aptitudes psicológica y profesional, una evaluación médica específica para el sector aeronáutico y una entrevista formal. Los nombramientos definitivos se anunciarán oficialmente en 2009.  

Pedro Duque ha sido el primer astronauta español de la ESA. El mismo cuenta en este video como se formó y preparó para su primera misión espacial que tuvo lugar en 1998. En octubre de 2003 volvió al espacio y visitó la ISS dentro de la misión Cervantes.

http://video.google.com/videoplay?docid=2369484786528262474 

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