El cuerpo de Guardacostas de EEUU fue creado en 1790. Desde entonces han rescatado a miles de personas, generalmente marineros con problemas. Recientemente se editó un video en el que se recogían los 10 mejores rescates de su historia… de los que existen imágenes. Se eligieron tanto por la importancia del operativo como por la espectacularidad de lo grabado.  

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La mayoría fueron realizados desde helicópteros que se arriesgaron hasta límites insospechados, pero también ha habido rescates desde sus barcos. La mayoría se produce además con mal tiempo: tormentas, huracanes, grandes olas… Y llama la atención que los rescatados han pertenecido tanto a pequeñas embarcaciones como a grandes buques de mercancías o pasajeros… o como en el caso del Nº5 una patera con una sobrecarga de pasajeros de impresión.