Un tribunal federal estadounidense ha rechazado la demanda que presentó España contra la empresa American Bureau of Shipping (ABS) que declaró apto para navegar al petrolero Prestige, hundido en 2002 frente a la costa gallega. El fallo llega justo cuando EEUU sigue inmerso en su propia tragedia mediambiental provocado por el vertido de la plataforma de BP en el Golfo de Mexico. Y aunque la jueza del caso ha reconocido la “conveniencia” de que existan responsables por los vertidos de crudo que provocan grandes daños, ha dictaminado que la responsabilidad última recae en el propietario del buque.

 

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El Gobierno español reclamaba a la empresa estadounidense 1.000 millones de dólares por una supuesta negligencia en la calificación del buque. En una inspección seis meses antes del hundimiento no detectaron la corrosión del barco, que ya contaba con 26 años de antigüedad, ni otros problemas que terminaron provocando la tragedia.

Sin embargo la jueza del Distrito Sur de Nueva York Laura Taylor Swain ha considerado que, según las leyes norteamericanas, sería “inconsistente” imputar estas irresponsabilidades a las sociedades de calificación y habla de la “indelegable” responsabilidad que tienen los propietarios de los barcos. En 2008, la misma Swain rechazó una demanda española sobre ABS al entender que no tenía competencia para estudiarla. Un tribunal federal de apelaciones de Nueva York le devolvió sin embargo el caso el año pasado.

El abogado Brian Starer, representante de los intereses españoles, se mostró disconforme con la sentencia ya que entiende que da “carta blanca” a las empresas calificadoras. El portavoz de ABS en cambio la calificó de “correcta y apropiada”.

La Fiscalía española también ha procesado al capitán del Prestige, Apostolos Mangouras, para quien se pide un total de 12 años de prisión y 2.233 millones de euros de indemnización por los daños causados por la ‘marea negra’ derivada del hundimiento del petrolero.

 

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