A pesar de seguir teniendo la segundo mayor tasa de desempleo de la eurozona, el gobierno español ha reembolsado a la Unión Europea más de 1,3 millones de euros concecidos en ayudas para recolocar a parados entre 2015 y 2016 y que no se usaron. Un artículo de Reuters, que recogieron The New York Times o CNBC, ya lo advertía en septiembre: la lentitud de España en aprovechar estas ayudas, concedidas en 2011, podía obligarla a tener que devolverlas al pasar los plazos establecidos… como de hecho ha sucedido.

En 2011, el Fondo de Ajuste a la Globalización de la UE concedió a España casi 8.000 millones de euros para recolocar a personas que perdieron su empleo por la crisis económica o la deslocalización de empresas. Pero seis años después, y a pesar de que la tasa de paro sigue por encima del 17% y del 38,6% entre los jóvenes, el gobierno español ha devuelto buena parte del dinero… sin haberlo gastado.

En concreto, y según detallan cifras publicadas por la Unión Europea y que recoge un artículo de 20minutos, España ha devuelto 564.932 euros concedidos para ayudar a recolocar a 1.106 parados del sector del metal en el País Vasco; 411.040 euros para el sector del metal en Galicia; 145.466 euros y 100.452 euros que no se usaron para a recolocar a trabajadores que perdieron su empleo en el sector de la construcción en Aragón y Valencia, respectivamente y 108.254 euros no utilizados para padados en el sector del calzado en Valencia

Reuters recordaba que a pesar de que las ayudas se concedieron en 2011, en los primeros 18 meses España apenas gastó un 10% de los fondos. Y su tardanza, amenazó con pasar factura -como así ha sido- y provocó una “carrera” por usar el dinero restante, 1.900 millones, antes de que finalizara el plazo, motivando  críticas de sindicatos y políticos por “desperdicia” los fondos en cursos de formación “precipitados” e “inútiles” y en becas de solicitantes de empleo que no inducen a las empresas a contratar a más personal.

En total, según los datos de la Unión Europea, si los fondos concedidos debían ayudar a 4.789  trabajadores en total -1.106 en País Vasco, 878, en Galicia, 788 en Aragón, 1.138 (construcción) y 876 (calzado) en Valencia- apenas han ayudado a 1.986 (366 en País Vasco, 454 en Galicia, 320 en Aragón, 423 y 423 en Valencia respectivamente). Aunque España no es el único país que ha devuelto parte de las ayudas sin llegar a gastarlas. De hecho de los casi 143 millones de euros en ayudas que concedió el Fondo, los Estados miembro reembolsaron 60,6 millones de euros, el 42,4% del total.

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